PASADENA, California - Los Dodgers comenzaron el nuevo año y la celebración de su quincuagésimo aniversario en la costa oeste por todo lo alto. Jugadores de pasado y del presente estuvieron a bordo de la primera carroza de la organización en el anual Desfile de las Rosas.

Más de 500,000 personas se congregaron a lo largo de la ruta del desfile y aclamaron la carroza, que llevaba una figura de un jugador de los Dodgers con bate en mano que medía 35 pies.

"Este es el más grande de todos", dijo el piloto inmortal de Cooperstown, Tommy Lasorda, quién se subió a la carroza con muchos de sus antiguos jugadores, incluyendo Fernando Valenzuela, Steve Garvey y Eric Karros. "De todos los desfiles en el país, el número 1 es en el que vamos ha estar hoy. El que los Dodgers participen con su primera carroza es fantástico. Nos estamos preparando para celebrar 50 años en Los Angeles. Van a haber celebraciones durante toda la temporada. Va a ser emocionante. A los aficionados les va a encantar."

"Esto es un regreso a nuestra juventud", dijo Garvey, el antiguo inicialista de los Dodgers quien fue nombrado el Jugador Más Valioso de la Liga Nacional en 1974. "Estar en una carroza en el desfile más grande en el mundo y representando a los Dodgers - va ser una gran mañana y un gran día."

Cinco jugadores actuales estuvieron en la carroza: el antesalista Nomar Garciaparra y el inicialista James Loney es unieron a los lanzadores Takashi Saito, Hong-Chih Kuo y Brad Penny.

"Cuando los Dodgers me preguntaron si vendría, dije que sí", dijo Garciaparra, quien creció en la ciudad vecina de Whittier. Su mamá, Sylvia y su hermana, Yvette, ayudaron a decorar la carroza la semana pasada. "Nunca había ido al Desfile de las Rosas, aunque crecí aquí. Siempre la veía por televisión. Después de nunca haber asistido, ir por primera vez y estar en una carroza es muy especial", añadió Garciaparra.

"Esto es simplemente divertido", dijo Loney, quien trajo algunos de sus familiares y amigos desde Texas.

"Nunca pensé que haría algo así. Piensas en el béisbol y esto es algo extra. Es bueno para los aficionados y para todos."

Además de desfile, la celebración de quincuagésimo aniversario del traslado de los Dodgers de Brooklyn a Los Angeles estuvo en la mente de todos los participantes.

"Cuando pienso en mi carrera, es con los Dodgers de Los Angeles", dijo Karros. "Esta organización ha significado mucho para mi familia. Mi papá era aficionado de los Dodgers de Brooklyn. Montar con Don Newcombe y Carl Erskin y Tommy y Vin Scully es un gran honor. No me perdería esto por nada."

El desfile fue sólo el primero de muchas ceremonias en las cuales los Dodgers participarán para celebrar el aniversario importante en su historia.