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viernes, 18 de abril de 2008
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LOS ANGELES - Los Dodgers de Los Angeles anunciaron hoy que han contratado a José Castellanos como Director de Finanzas de Campo Las Palmas, la academia situada en la República Dominicana donde se desarrollan los jugadores de dicho club. Castellanos trabajará en forma directa con el Director de Operaciones, Eleodoro Arias, el Coordinador de Búsqueda de Talentos, Rafael Ávila, y el Coordinador de Campo, Antonio Bautista.

La contratación de Castellanos se produce tras importantes inversiones realizadas en la academia, la cual se inauguró en 1987 bajo la supervisión y dirección de Ávila y rápidamente se convirtió en un modelo para todas las demás franquicias de las Grandes Ligas. Durante los últimos seis meses, la franquicia ha invertido más de $100,000 en Campo Las Palmas.

"Los Dodgers continúan demostrando que están comprometidos a encontrar y desarrollar a los mejores jugadores en el mundo entero," comentó Ávila, quien se desempeña como Asesor del Programa de Desarrollo de Jugadores y Búsqueda de Talentos de Latinoamérica. "La incorporación de José Castellanos, junto con tantos otros ex jugadores de los Dodgers que aún permanecen en la organización tal como Manny Mota, José Vizcaino, Mariano Duncan y Wilton Guerrero, demuestra lo importante que es para el equipo tanto Campo Las Palmas como las relaciones que tienen en la República Dominicana".

Para el campo de juego, los Dodgers han firmado a más de 20 jugadores prometedores durante el último año a un costo de más de $1 millón. De esta academia han salido algunos de los talentos más destacados del béisbol durante las últimas dos décadas, incluyendo a Pedro Martínez, Ramón Martínez, Raúl Mondesi y Adrián Beltre. Entre los jugadores que actualmente se encuentran en la lista de los 40 hombres de los Dodgers, Tony Abreu, Ramón Troncoso y Mario Álvarez fueron firmados y se desarrollaron en Campo Las Palmas.

Willy Aybar y Joel Guzmán de Tampa Bay y Franquelis Osoria de Pittsburg fueron desarrollados por los Dodgers, así como también lo fue el cerrador de los Royals, Joakim Soria, jugador nacido en México que pasó tiempo en la Liga de Verano Dominicana jugando para los Dodgers. Tanto Alejandro de Aza (Florida) como Julio Pimentel (Kansas City) fueron firmados por los Dodgers y entrenados en esta academia y, actualmente, se encuentran en la lista de los 40 hombres de sus respectivas organizaciones.

A principios de este mes, el Béisbol de las Grandes Ligas dio a conocer las listas de los 30 equipos de las Grandes Ligas para el Día Inaugural, revelando que el 28 por ciento de todos los jugadores nacieron fuera de los 50 estados de Estados Unidos, incluidos 88 jugadores oriundos de la República Dominicana.

Más adelante durante este mes, un contingente de ejecutivos de los Dodgers, incluyendo el Gerente General, Ned Colletti, el Manager del Salón de la Fama, Tommy Lasorda y el Asistente Especial de las Operaciones de Béisbol, José Vizcaino, viajarán a la República Dominicana para observar los nuevos talentos, y interactuar con los miembros de la prensa y los asociados comerciales del lugar. El equipo también tiene previsto visitar Futuro Vivo, una escuela ubicada en Santo Domingo que fue adoptada y respaldada por los Dodgers. La escuela ofrece educación, nutrición y asistencia médica a más de 500 niños desamparados. Cuando el dueño de los Dodgers, Frank McCourt, y su Presidente, Jamie McCourt, visitaron la escuela en 2006, donaron otros $20,000 para continuar con el respaldo.

En 2005, el Manager del Salón de la Fama, Tommy Lasorda, dispuso la donación de tres autobuses al Ministro de Deportes de la República Dominicana, Jay Payano, y el año pasado coordinó la donación de otro autobús a la Asociación de Periodistas Deportivos de ese país.

Castellanos se incorpora a los Dodgers tras adquirir experiencia con diversos equipos dominicanos de béisbol profesional, incluidos los Leones del Escogido, los Tigres del Licey y los Gigantes de San Francisco de Macoris. Castellanos se graduó de la Universidad Católica de Santo Domingo. Últimamente, se desempeñaba como Gerente de Operaciones del Hotel Las Caobas y del Campo de Entrenamiento de Béisbol Las Caobas en San Francisco de Macoris.

En el año 2008, los Dodgers de Los Angeles, pioneros en cultura deportiva y mundial, celebran su aniversario número 50. A lo largo de esos 50 años, los Dodgers ganaron más juegos, más honores, y más Series Mundiales que cualquier otro club de la Liga Nacional. Desde el comienzo de la era moderna en el béisbol, los Dodgers de Brooklyn y Los Angeles juntos han reunido una asistencia acumulativa de más de 176 millones de espectadores, que representa la cifra más elevada en la historia del béisbol o de cualquier otro deporte. Visite la página de Internet de los Dodgers: www.losdodgers.com.