EL TAMARINDO, República Dominicana - Mientras los representantes de los Dodgers siguieron con su visita a la Republica Dominicana, dos de los nativos más notables de este país no estuvieron presentes en el paseo, debido a que estaban ocupados con el equipo de las mayores en un partido contra los Marlins de Florida.

Y aunque Rafael Furcal y Manny Mota están fuera del país por ahora, ellos no han sido olvidados.

Furcal, que ha ayudado a miles de jóvenes en su ciudad natal Loma de Cabrera, estuvo en las noticias el miércoles cuando el Gerente General Ned Colletti anunció durante una conferencia de la prensa el martes que espera firmar de nuevo al campocorto de los Dodgers antes de que se convierta en un agente libre a fines de la temporada.

"El ha sido uno de nuestros mejores peloteros en el primer mes de la temporada y queremos que permanezca siendo un Dodger," le dijo Colletti a un grupo de 50 reporteros en el Hotel V Centenario. "Espero juntarme muy pronto con su agente, Paul Kinzer, y tratar de llegar a un acuerdo."

Mientras tanto, el ídolo del campocorto, Mota, siempre está en la mente de los dominicanos, mientras su fundación internacional que lleva su nombre sigue haciendo un gran trabajo benéfico, año tras año. El proyecto actual es la más grande que ha hecho - Campo de Sueños, un complejo multi-funcional que incluye múltiples terrenos de béisbol, un centro social, un complejo médico y eventualmente una escuela primaria.

"Ayudar a los desfavorecidos mejorar sus vidas es una experiencia bien gratificante," dijo Mota. "Todo tiene que ver con los niños, y asegurando que las familias disfruten una vida con una calidad mejor y un futuro más brillante."

Con esa meta, Mota ha dirigido varios esfuerzos para ayudar a su gente, incluyendo la donación reciente adonde regaló más de una docena de camas para familias que tenían a sus hijos durmiendo en el piso en un hogar con solo un cuarto o muchas veces tenían hasta seis niños en un colchón.

Aunque no pudo estar presente en el paseo de los Dodgers debido a sus responsabilidades como el coach del equipo, Mota fue representado por su hijo, Tony, que pasó seis temporadas en el sistema de los Dodgers y ahora es un coach en el Campo Las Palmas, la academia del equipo en Guerra.

"Mis padres han estado involucrados en esta comunidad por más de 30 años," dijo Tony Mota. "Es bien especial para mí, verlos siempre ayudando la gente de la Republica Dominicana.

La Fundación Internacional de Manny Mota fue establecida por Mota y su esposa Margarita, para ayudar a los jóvenes desfavorecidos y sus familias dentro de los Estados Unidos y la Republica Dominicana. La fundación ha crecido en la última década, y ha ayudado a muchas personas.

Algunos de los programas incluyen artículos escolares para los estudiantes, agua que se puede beber, compras, y juguetes para familias. La fundación también ha sido anfitrión de clínicas gratis de béisbol para la comunidad y le ha proveído becas para la educación.

Un torneo de golf anual en Los Angeles es uno de los eventos que recauda más fondos y Mota espera que el torneo eventualmente pueda llevarlo a la finalización del Campo de Sueños, que cuando esté completo, le servirá a las necesidades a más de 2,000 familias.

"Durante las últimas tres décadas hemos estado bendecidos con la oportunidad de ayudar a otros en maneras diferentes," dijo Mota. "Dios nos ha dado el sueño de compartir con otras personas lo que El nos ha dado en esta vida, y rápidamente aprendimos que el mejor regalo que podíamos darle a esas personas que necesitan algo era el amor que tenemos para ellos."