LOS ANGELES -- Edinson Vólquez se crió en la República Dominicana con el ex lanzador de los Dodgers, Pedro Martínez.

Vólquez, cuya efectividad de 1.33 encabeza las Grandes Ligas, hizo su primera visita al Dodger Stadium el lunes como miembro de los Rojos de Cincinnati. Dice el dominicano que empezó a seguir la carrera de Martínez cuando éste pertenecía a los Dodgers al principio de los años 90.

Aunque tenía apenas 11 años de edad cuando Martínez fue cambiado a los Expos de Montreal, la admiración de Vólquez por Martínez continuó durante mucho tiempo.

"Pedro, a él lo admiraba mucho, empezando cuando estaba aquí", dijo Vólquez. "Nunca me perdía un juego cuando él lanzaba."

Vólquez dijo que le hubiera encantado ser firmado por los Dodgers, en gran parte por el deseo de seguirle los pasos a Pedro.

Pero el lanzador de Cincinnati dice que en ese tiempo no era el pitcher de poder que ha llegado a ser ahora, segundo en victorias en la Liga Nacional y a un ponche del líder de Grandes Ligas en dicho departamento, Tim Lincecum.

Vólquez dijo que sólo tiraba hasta 88 o 89 MPH y jugaba short cuando no se encontraba jugando baloncesto. De cualquier forma, los Dodgers estaban tan presentes que pensaba que el equipo podía estar en su futuro.

"Los Dodgers firmaron a varios muchachos que vivían cerca de mi casa", dijo Vólquez.

También manifestó que hubo varios equipos que no supieron apreciar su talento en esos tiempos. "Ni los Dodgers ni los Bravos, en realidad nadie me hacía caso. Sólo los Marlins, Colorado y Texas."

Los Rangers lo firmaron por la humilde suma de US$27,000 en octubre del 2001.

"Tiraba a 87-88 MPH en el momento en que me firmaron", dijo Vólquez. "Esa era mi recta promedio. Tenía buen movimiento. Pero unos dos meses antes había tirado a 92. Fue increíble."

Hoy en día, con facilidad Vólquez se mantiene entre 92-95 MPH.

Vólquez dijo que la posibilidad de firmar con los Dodgers le dio algo de miedo, porque estaban firmando muchos jugadores que luego dejaban libres", expresó el dominicano. "Ni pensé en los Dodgers. Uno de los muchachos, cuando estaba chiquito yo, creo que trabajaba con los Dodgers y (estuvo involucrado en la firma de) Adrián Beltré."

Aparte de su país de origen, Martínez tiene otra cosa en común con Martínez. Ambos fueron cambiados a una joven edad de sus equipos originales: Martínez a Montreal por Delino DeShields y Vólquez desde Texas por Josh Hamilton.

También, Vólquez ha tenido éxito debido a un buen cambio de velocidad, que ha sido el lanzamiento insignia de Pedro.

"El éxito ha venido de tirar la recta con el mismo movimiento que el cambio", dijo Jenny Strelitz, ex lanzador de Grandes Ligas y director de esuchas de los Rangers. Vólquez le atribuye a Strelitz la mejoría de su mecánica, gracias a muchas horas viendo video.

"Sólo le dije que vuelva a su movimiento natural con todos sus pitcheos. Creo que los bateadores de Grandes Ligas estaban sentados sobre el cambio porque ya lo venían venir. Ni le tiraban. Ahora sí le hacen swing porque no ven la diferencia."