SANTO DOMINGO, República Dominicana-- El venezolano Frank Díaz conectó un elevado de sacrificio que rompió un empate para que los Leones del Escogido derrotaran el sábado 3-2 a las Estrellas Orientales en la serie semifinal del béisbol invernal dominicano.

Con el juego empatado a dos, Díaz pegó su elevado en la octava entrada y los Leones ganaron su segundo partido seguido para mantenerse empatados en la primera posición de los playoffs.

El torpedero Ramón Santiago bateó doble y sencillo y anotó dos carreras, en tanto que Starlin Marte también anotó una por los Leones.

La victoria fue para el relevista Nelson Payano (1-0) al retirar un out en el octavo inning, mientras que el cerrador Johnny Núñez obtuvo el rescate luego de lanzar el noveno sin problemas. Víctor Moreno (1-1) cargó con la derrota al tolerar una carrera sucia en un capítulo.

En La Romana, Leury García conectó un sencillo remolcador en la parte alta de la undécima entrada y las Aguilas Cibaeñas se impusieron 4-3 a los Toros del Este.

García, que se fue de 5-5 en el partido, también remolcó un par de carreras para ayudar a las Aguilas a mantenerse empatadas en la primera posición.

Manny Ramírez y Juan Carlos Pérez pegaron tres hits cada uno y Héctor Luna salió de su mala racha con un par de indiscutibles y dos remolcadas.

La victoria fue para Johan Yan (1-1) tras lanzar dos entradas en las que sólo aceptó un hit y ponchó a tres, mientras que Fabio Castillo (0-1) sufrió el descalabro por aceptar cuatro imparables y una vuelta en dos innings.

Por los Toros, Carlos Peguero y Eugenio Vélez impulsaron una carrera cada uno.

Tras la jornada, Leones (5-3) y Aguilas (5-3) están empatados, seguidos por Toros (4-4) y Estrellas (2-6). El domingo se enfrentan Leones-Toros y Estrellas-Aguilas.