Los Reales, Indios, Piratas y Padres podrían tener un repunte en esta temporada.

Cuando el gerente general de los Cerveceros, Doug Melvin, habló con sus jugadores antes de la primera práctica de Milwaukee con el equipo completo en Phoenix, dio un ejemplo concreto del por qué cada club debería tener esperanzas de contender este año.

"Le dije a nuestro equipo, no somos favoritos en nuestra división. Los Rojos y Cardenales están por encima de nosotros en los pronósticos", indicó Melvin. "Pero nadie a estas alturas el año pasado creía que Oakland y Baltimore llegarían ambos a los playoffs. Podría ser cualquiera".

El GG de los Rojos, Walt Jocketty, añadió: "Creo que nadie hubiera pronosticado a Baltimore y Oakland como protagonistas el año pasado. No estoy seguro si ellos mismos habrían hecho".

El GG de los Cachorros, Jed Hoyer, coincidió: "Es una de esas cosas que te dan esperanza".

El año pasado, los Orioles y Atléticos fueron los equipos que salieron de la nada para sorprender al mundo del béisbol. Oakland tuvo una mejoría de 20 victorias para capturar el banderín del Oeste de la L.A. Baltimore pasó de perder 93 juegos a ganar 93 y avanzo a los playoffs como uno de los comodines del Joven Circuito.

Entonces, ¿Cuáles son los equipos que pudieran dar la sorpresa este 2013? Hoyer cree que su ex equipo, los Padres, tienen posibilidades de contender, al destacar que apenas hace tres años, San Diego fue uno de esos equipos que pareció salir de la nada.

"Creo que teníamos el mejor récord de Grandes Ligas el 15 de agosto, y si hubiera tomado parte en el día de los medios en [febrero del] 2010, me hubieran preguntado si creía que éramos capaces de superar las 70 victorias", expresó Hoyer. "Cada año emerge un club que se enciende, se embarca en una buena racha, usualmente obtiene buenas actuaciones de sus pitchers, y resulta que dan la sorpresa.

"Creo que los Padres tienen una buena oportunidad de destacar. Tuvieron una muy buena segunda mitad. Su ofensiva se vio bien. El reto será su pitcheo. Si [Cory] Luebke y [Joe] Wieland no estuvieran fuera de acción, tendría más confianza en decir que San Diego puede ser uno de esos equipos. Y también tienen a [el receptor cubano Yasmani] Grandal suspendido por 50 partidos, entonces la van a tener difícil en el arranque de la temporada".

Los Padres tratarán de continuar la buena racha con la que cerraron el 2012, cuando tuvieron marca de 49-37 después de un comienzo de 27-49 a pesar de una serie de lesiones.

"Haber tenido una probadita de lo que es ganar algunos partidos es algo bueno para nosotros", le dijo el abridor Clayton Richard al San Diego Union-Tribune.

Jocketty está impresionado con los Reales, quienes terminaron con récord de 72-90 el año pasado.

"Creo que están cerca de dar ese salto", dijo Jocketty. "En cuanto a la Liga Nacional, me es difícil nombrar a un equipo. En la Americana, tienes a Toronto, pero son diferentes porque se armaron hasta los dientes mediante canjes. Creo que Kansas City es la clase de equipo que será divertido verlos jugar".

Kansas City realizó un cambio clave con Tampa Bay mediante el cual agregó a James Shields a su rotación, pero los Reales también se hicieron de los servicios del derecho Wade Davis en ese trato, asumieron el contrato del dominicano Ervin Santana desde los Angelinos y fueron capaces de retener a Jeremy Guthrie.

"Si no comenzamos a ganar, nunca estaremos listos para ganar", declaró el gerente general Dayton Moore al Kansas City Star. "No puedo predecir que ganaremos nuestra división o algo así, pero por algo tenemos que empezar".

¿Y qué tal los Indios? La Tribu sufrió 94 derrotas hace un año, pero con las adiciones de Michael Bourn, Nick Swisher y Drew Stubbs han enviado una señal de que pretenden dar la pelea. El nuevo manager Terry Francona, quien ganó dos títulos de Serie Mundial con los Medias Rojas, no está concediendo nada.

"Te preparas, y lo vuelvo a decir, creo que son los equipos que no sólo empiezan fuertes, sino que se mantienen - es increíble la manera en que crece tu confianza y como florece y ahí pueden pasar cosas muy buenas", dijo el capataz.

Y no olvidemos a los Piratas, quienes han progresado silenciosamente. En el 2011, llegaron al 25 de julio empatados en el primer lugar de la División Central de la L.N. En 2012, estaban 16 juegos por encima de los .500 el 8 de agosto. En ambos casos, se les acabó la gasolina al final y terminaron en el cuarto lugar. Pero el gerente general de los Bucaneros, Neal Huntingon, dejó en claro cuando se anunció la extensión de contrato del manager Clint Hurdle que el equipo de Pittsburgh está listo para esta vez terminar lo que empieza.

"La organización ha dado pasos enormes (bajo Hurdle) y consideramos que es la persona indicada para ayudarnos a dar ese siguiente paso, el paso final... para disputar juegos de postemporada en octubre", dijo Huntington.

Todo es posible. Nadie está más consciente de ello que el manager de los Atléticos, Bob Melvin. Al preguntársele si la llegada de los Astros, un equipo en plena construcción, al Oeste de la L.A., representa una oportunidad para que los demás equipos de la división mejoren sus récords, el timonel señaló que nada debe darse por hecho.

"Todos los años, hay dos o tres equipos que salen de la nada y tienen buenas temporadas. Así que uno nunca sabe cómo saldrán las cosas", destacó Melvin.

Pronto nos enteraremos de quiénes serán esos dos o tres equipos en el 2013.