Joe Kelly vs. Zach Greinke.

LOS ANGELES - No hay mañana para los Dodgers, deben ganar el Juego 5 de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional este miércoles si desean seguir con vida.

Los azules, abajo en la serie 3-1, han hecho un estupendo trabajo al contener a la potente ofensiva de los Cardenales, misma que encabezó la Liga Nacional en carreras anotadas esta temporada. San Luis ha anotado sólo ocho veces en cuatro cotejos. Pero Los Angeles ha anotado apenas siete carreras, y ahí es donde está el problema.

Los Dodgers no deben pensar en la necesidad de tener que ganar tres juegos en fila. De hecho, eso es lo que tienen que hacer, pero su mente debe estar enfocada solamente en el juego de este miércoles, con la esperanza de sobrevivir en contra del abridor de los Cardenales Joe Kelly, para así poder regresar a San Luis y disputar el Juego 6 el viernes y luego tratar de ganarlo para llegar a un decisivo Juego 7 el sábado.

No hay mucho consuelo que se pueda tomar de esta situación. Los Cardenales no son una perita en dulce, dueños del mejor récord de la Liga Nacional en esta campaña regular, y su pitcheo ha lucido brillante.

Pero los Dodgers pueden apoyarse en el hecho de que tendrán a Zack Greinke en la loma para el Juego 5. Y si llegan al Juego 6, Clayton Kershaw sería su abridor. Y para el Juego 7, tendrían al surcoreano Hyun-Jin Ryu, quien blanqueó a los Cardenales en siete innings en el único juego que los Dodgers han ganado en esta serie.

"En lo único que pienso ahora es en que tengo a uno de los mejores lanzadores del béisbol para el Juego 5", expresó el manager de los Dodgers Don Mattingly. "Si jugamos bien y sacamos el triunfo, tengo probablemente al mejor pitcher del béisbol lanzando al día siguiente.

"No creo que necesitemos pensar en ganar tres juegos en fila. Necesitamos ganar uno. Todo lo que tenemos que hacer es ganar un juego". Los Cardenales, por su parte, típicamente no darán nada por hecho. Previamente en dos ocasiones han tenido la ventaja en la SCLN por 3-1 y la han perdido: En 1996 en contra de los Bravos y el año pasado en contra de los Gigantes.

"No podemos adelantarnos y pensar que sólo necesitamos una victoria para avanzar a la Serie Mundial", dijo Matt Holliday, quien conectó un cuadrangular clave en el Juego 4. "Este equipo que tenemos de rival ahora mismo es demasiado bueno como para pensar que será fácil obtener una victoria más".

"Realmente no pensamos mas allá de este partido, y estamos bien conscientes de que debemos dar nuestro mejor esfuerzo", manifestó el timonel de los Cardenales Mike Matheny. "Debemos contar con un pitcheo sólido y una defensa impecable".