Jhoulys Chacín es una de las claves para unos Rockies que podrían hacer del Oeste de la Liga Nacional una divisió'n muy reñida.

Hace dos años nadie pensó que los Orioles y Atléticos iban a jugar en octubre, y podemos reconocer que fue divertido verlos participar en la postemporada con sus estadios llenos.

Las Grandes Ligas ofrecieron de lo mismo en el 2013 con los Piratas e Indios regresando a los playoffs. Bastante ocurrió el año pasado. Los Reales tuvieron una muy buena campaña y fueron un conjunto que se mantuvo en marcha pese a varios obstáculos y quedaron cortos de sellar un pase a la postemporada. Los Medias Rojas, como ya se han enterado, se llevaron el título un año después de terminar de últimos en el Este de la Liga Americana.

Hablando de nuevo de los Piratas e Indios. No importará lo que Andrew McCutchen y Jason Kipnis hagan por el resto de sus carreras, siempre recordarán lo que lograron en el 2013. Fue maravilloso ver a Pittsburgh y Cleveland celebrar a sus equipos de la Gran Carpa.

¿Ahora, qué podemos esperar en el 2014? ¿Cuál es tu favorito? ¿Existe un equipo que nos sorprenderá si tienen la clase de temporada que los Atléticos, Piratas y otros tuvieron en los dos últimos años?

Este es el mejor momento para los seguidores de las Grandes Ligas, ya que el nivel de talento entre los mejores 12 conjuntos es muy parejo. Posiblemente es por eso que esta temporada muerta ha estado muy activa.

Al menos 20 equipos piensan que están a uno o dos movimientos de llegar a la postemporada. Y por eso agregaron fichas. Si significa invertir un poco más de dinero, lo hicieron. Si significa ascender rápidamente a un prospecto, lo harán.

Podemos comenzar a señalar a cinco conjuntos que no jugaron en la postemporada del 2013. Los Yankees, Nacionales, Gigantes, Rangers y Reales no llamarían mucho la atención si juegan a octubre en el 2014.

Nadie se asombraría si los Marineros llegan lejos ya que invirtieron US$240 millones para asegurar al principal agente libre de este invierno: el dominicano Robinson Canó. Ningún club que comience la temporada con Canó en la parte gruesa de la alineación y el venezolano Félix Hernández como su as debería ser visto como una sorpresa.

Los Rays y Atléticos ya no pueden entrar en aquel grupo, porque desde hace tiempo ambas franquicias demostraron que son más astutos y eficientes que cualquiera.

De todas maneras, cabe la posibilidad de varias sorpresas. Incluso con 14 de los 30 equipos participando en al menos una serie de postemporada en las tres últimas campañas, hay algunos equipos que llamarían la atención.

A continuación cuatro:

1. Padres
Este es un muy buen equipo, posiblemente bastante bueno. Al menos lo son con la llegada del año nuevo. Eso se debe a que tienen la posibilidad de contar con un temporada completa del cubano Yonder Alonso, Carlos Quentin, Cameron Maybin y Tyson Ross.

Ningún club estuvo tan afectado por las lesiones como San Diego, y así que después de que el gerente general, Josh Byrnes, agregó al relevista dominicano Joaquín Benoit y Josh Johnson, abunda la confianza en la organización.

2. D-backs
Si observas detenidamente a los D-backs, podrías ver un motivo por el que no tengan un buen 2014. Sin embargo, con Paul Goldschmidt y Mark Trumbo en la parte gruesa del lineup, con el mejor prospecto de pitcheo (Archie Bradley) luchando por un puesto en la rotación, Arizona tiene la oportunidad de dar la pelea en una división que parece estar bastante reñida.

Los Dodgers seguirán fuertes. Los Gigantes podrían tener un repunte. Los Padres podrían sobresalir también. Así que los D-backs no podrán cometer muchos errores. Necesitan que sus piezas principales -- el venezolano Martín Prado, Goldschmidt, Trumbo, etc -- den la cara. También deben mantenerse en salud. Y si lo logran, también tendrán una oportunidad.

3. Rockies
El gerente general de Colorado, Dan O'Dowd, tuvo una exitosa temporada muerta al agregar a Brett Anderson en su rotación y a Justin Morneau en la alineación. Anderson podría ser la clave de toda la organización.

En el 2013 los Rockies tuvieron foja de 38-23 en partidos en que el venezolano Jhoulys Chacín y el mexicano Jorge de la Rosa fueron abridores, y tuvieron 36-65 cuando enviaron a otros a la lomita. Así que si Anderson se mantiene en salud, si puede ser el serpentinero que todos en el béisbol saben que puede ser, Colorado podría lucir muy diferente.

4. Mellizos
Desde el momento en que Terry Ryan regresó como gerente general hace dos años, su primera prioridad fue agregar pitcheo. Lo ha hecho metódicamente. Cambió a Ben Revere y Denard Span en su primer invierno para adquirir tres lanzadores -- Alex Meyer, Trevor May y Vance Worley. También firmó a Kevin Correia. El directivo también eligió a nueve serpentineros en las primeras dos rondas de sus últimos dos drafts. Y en este invierno agregó a los agentes libres Phil Hughes y Ricky Nolasco, y renovó con Mike Pelfrey.

Así que mientras Minnesota luce como una obra en progreso y sin mucha oportunidad de superar a los Tigres, Reales o Indios en la División Central de la Liga Americana, al menos tienen esperanzas. Si los jóvenes -- como el antesalista Trevor Plouffe y el jardinero Alex Presley -- llegan a brillar, si Joe Mauer tiene un año en salud y productivo, los Mellizos tienen la oportunidad de ser competitivos.