Los Piratas en el 2013 avanzaron a la postemporada por primera vez en 20 años.

PITTSBURGH -- Mientras los Piratas avanzaban con renovada confianza en la recta final del 2013, muchos directivos en el equipo advertían lo mismo:

"El llegar al éxito no es fácil. Pero el mantenerlo es aún más difícil".

Pero para muchos la dura tarea será comprender lo que los directivos de Pittsburgh han hecho para replicar su campaña de 94 victorias en el 2013. El gerente general, Neal Huntington, y su nómina prácticamente no han estado activos en la temporada muerta.

Por eso es un poco prematuro evaluar lo que le pueden hacer los Bucaneros en la próxima campaña.

Las interrogantes abundan por todo el equipo. La principal sería ¿cuánta actividad tendrá Huntinton entre ahora y el Día Inaugural? Así que hasta que llegue la respuesta, existen otras dudas:

¿Cómo lucirá el bullpen para el arranque de la temporada?
Los Piratas tienen varios relevistas sólidos, y otros conjuntos buscan realizar cambios para arrancárselos. Los zurdos Justin Wilson y Tony Watson son los que llaman más la atención. Pittsburgh ha hecho un buen trabajo en renovar su bullpen cada campaña, así que cabe la posibilidad de que haya varios cambios de nuevo.

¿Estará listo Jordy Mercer para la Gran Carpa?
Luego de un lento desarrollo -- principalmente como espectador en el 2012 y más responsabilidad en el 2013 -- es hora de que Mercer contribuya en la ofensiva. La atención cayó sobre su éxito contra los lanzadores zurdos (.410), pero eso fue opacado por su promedio total de .285 en 103 partidos -- y solamente otros dos torpederos en la Liga Nacional tuvieron un mejor promedio en más de 100 encuentros (el dominicano Jean Segura y Troy Tulowitzki).

¿Cuándo ascenderá la nueva ola de prospectos?
Los más destacados son el dominicano Gregory Polanco y Jameson Taillon ya están cerca y un lento comienzo del equipo incitaría a los aficionados a pedir sus ascensos. Parece que sus pasos ya están bien establecidos: Polanco seguirá el mismo plan de su compatriota Starling Marte y Taillon hará lo mismo que Gerritt Cole, quien debutó en junio.

¿Podrá Pedro Alvarez mantener su alto nivel?
Alvarez compartió la cima del Viejo Circuito con 36 vuelacercas, pero lo que más impresionó fue solamente sus cuatro jonrones en el último mes -- acortando su swing con dos strikes para conectar hits oportunos, con frecuencia hacia la banda contraria y contra relevistas zurdos. Continuó su buen paso en la postemporada, empujando una carrera en cada uno de los seis partidos.

¿Podrá Jeff Locke mantener los buenos resultados?
En las primeras 13 aperturas de su carrera, que incluyeron la parte inicial de la campaña pasada, el zurdo tuvo 2-7 con 5.56 de efectividad en 66 2/3 entradas. Luego consiguió foja de 8-1 con un promedio de carreras limpias de 1.63 en sus siguientes 16 aperturas y fue convocado al Juego de Estrellas. Si Locke llega a ser consistente, podría ser el tercer zurdo en la rotación, lo que sería de gran valor en la División Central de la Liga Nacional.

¿Logará Edinson Vólquez un repunte en Pittsburgh?
El derecho de 30 años de edad encaja perfectamente en la manera que operan los Piratas. Sus restricciones en el mercado pequeño los obliga a apostar en serpentineros que buscan darle vuelta a sus carreras, como lo hicieron con A.J. Burnett en el 2012 y Francisco Liriano el año pasado. Pero Vólquez es diferente a Burnett y Liriano ya que no llega de la Liga Americana y su último año de éxito llegó en el 2008 (cuando tuvo marca de 17-6 por Cincinnati).

¿Qué ofrecerá Andrew McCutchen en el 2014?
Luego de surgir en el 2012, McCutchen se dedicó a mejorar sobre el terreno y en las bases. Demostró mejoría en la defensa y se robó 27 bases en 37 oportunidades en el 2013 (comparado con 20 en 32 oportunidades el año anterior). Ahora tras llevarse el premio al Jugador Más Valioso de la Liga Nacional, McCutchen está comprometido a seguir puliéndose. Las expectativas realistas serían un título de bateo y su primera campaña de 30 cuadrangulares y 100 impulsadas.

¿Valdrá la pena retener a Wandy Rodríguez?
El abridor dominicano Wandy Rodríguez será el miembro del equipo mejor pagado en Pittsburgh (el equipo pagará US$7.5 millones de su contrato de US$13 millones, con los Astros pagando el resto), pero no ha tirado desde junio. El zurdo podría borrar cualquier interrogante en la rotación con un regreso saludable. Este será un gran proyecto en los Entrenamientos de Primavera con serias repercusiones y el club tendría que cortar vículos si Rodríguez no demuestra señales de que puede contribuir al club.