Fernando Rodney.

SANTO DOMINGO -- El cerrador dominicano Fernando Rodney dijo el domingo que está cerca de firmar un contrato para la próxima temporada de las Grandes Ligas y mencionó a los Orioles de Baltimore como el equipo que más interesado ha tenido por sus servicios.

"Creo que de esta semana no pasa", declaró Rodney en una entrevista con en el programa de televisión La Semana Deportiva.

Los Orioles buscan cerrador tras haber traspasado a Jim Johnson a los Atléticos y luego dar marcha atrás en el fichaje del agente libre Grant Balfour a raíz de un problema en el hombro derecho del lanzador que fue encontrado en el reconocimiento médico.

"Hay varios equipos interesados", comentó Rodney sobre su situación. "Los Orioles han sido los que más interés han mostrado luego que se les cayera el contrato con Grant Balfour, pero también han averiguado (por sus servicios) los Marineros y los Yanquis".

Durante las dos últimas campañas, Rodney lanzó con los Rays de Tampa Bay y se afianzó como uno de los mejores cerradores de la Liga Americana. El dominicano dijo que le hubiera gustado quedarse con los Rays, pero éstos no mostraron el interés necesario.

"Cuando comenzó la temporada pasada les dije que habláramos, pero ellos nunca respondieron nada", señaló Rodney, quien rescató 85 partidos en las dos temporadas que lanzó para el dirigente Joe Maddon en Tampa Bay.

Su total de rescates malogrados en 2013 fue de ocho, luego de desperdiciar dos oportunidades en2012. Además, su promedio de efectividad subió de 0.60 a 3.38.

Rodney indicó que busca un contrato de dos o tres temporadas e indicó que el dinero no es lo más importante.

"El mercado de lanzadores como yo es de 10 u 11 millones por temporada y eso es lo que yo quiero por dos ó tres temporadas", comentó el serpentinero de 36 años de edad, que devengó 2,5 millones de dólares la pasada campaña con los Rays.

También dijo que tiene dos meses preparándose para la próxima temporada de las Grandes Ligas y anunció que lanzará con los Leones del Escogido desde el martes en las semifinales del torneo de béisbol invernal aun si no ha firmado su contrato para las mayores.

"El martes la gente me va a ver tirando en el país. Cuando uno está preparado, los gerentes ni los managers te dicen que no puedes jugar (béisbol invernal)", comentó.