Johan Santana. (Mitchell Layton/Getty Images)

SARASOTA, Florida -- El pitcher venezolano Johan Santana aceptó un contrato de ligas menores con los Orioles de Baltimore, en un intento por volver a Grandes Ligas después de una segunda operación en el hombro izquierdo.

Santana recibiría un contrato por un año y tres millones de dólares si es incluido en el roster de 40 jugadores, y tendría la oportunidad de ganar otros 5,05 millones en bonificaciones. El venezolano ganaría la suma completa si está en el roster durante 120 días y realiza 25 aperturas.

El zurdo de 34 años, ganador de dos premios Cy Young, se convirtió en agente libre después de cumplir con su contrato de seis años y 137,5 millones de dólares con los Mets de Nueva York, que pagaron la cláusula de rescisión de 5,5 millones en lugar de activar la opción de otra temporada por 25 millones.

Santana tiene marca de 139-78, con 3.20 de efectividad, en 12 temporadas con Minnesota y los Mets. Se perdió la campaña de 2011 después de ser operado del hombro el 14 de septiembre de 2010. El 1 de junio de 2012 lanzó el primer no hitter en la historia de los Mets, y luego se perdió la temporada pasada por una cirugía el 2 de abril de 2013.

Los Orioles también se reforzaron esta temporada con el pitcher dominicano Ubaldo Jiménez, su compatriota jardinero Nelson Cruz, y el surcoreano Suk Min Yoon.

"Me parece fabuloso", dijo el mánager de los Orioles Buck Showalter previo a un juego el martes contra los Yanquis. "No voy a decir que no hay riesgo, puesto que no soy el dueño, pero es otra cosa que Peter (Angelos) nos ha permitido hacer y que nos pone en posición de tener suerte. No voy a decir que es algo con garantías totales... es un riesgo que vale la pena tomar".

Santana tiene previsto presentarse a los entrenamientos el miércoles. Los Orioles confían que estará en condiciones de lanzar en las mayores alrededor del 1 de junio.

El venezolano puede ganar 2,1 millones en bonificaciones basadas en los días activo en el roster de 25 jugadores: 250.000 por 30 días, 350.000 por 60, 500.000 por 90 y un millón por 120.

También puede recibir 2,95 millones por aperturas: 250.000 por cinco, 350.000 por 10, 500.000 por 15, 750.000 por 20, 150.000 por la 21 y 22, 200.000 por la 23 y 24, y 400.000 por la 25ta.

El contrato incluye bonificaciones adicionales por ser elegido al Juego de Estrellas, por Guante de Oro y el premio al regreso del año, además de galardones de más valioso de serie de campeonato y Serie Mundial.

Santana recibiría un pago de 100.000 dólares si es dado de baja antes del 25 de marzo. También puede rescindir el contrato si no está en el roster de Grandes Ligas el 30 de mayo.