Rubén Tejada. (AP)

NUEVA YORK - Hace apenas un par de años, al torpedero Rubén Tejada se le consideraba una pieza clave del futuro de los Mets. Estando aún en las filas de Nueva York en el 2011, el hombre al que sucedería Tejada, el dominicano José Reyes, comenzó a pulir al panameño con la idea de que el joven finalmente se hiciera cargo del puesto.

En el 2012, su primera campaña como campocorto titular del equipo neoyorquino, Tejada corroboró dicha impresión al batear para .289 en 114 partidos. Pero su decepcionante desempeño en el 2013 - promedio de .202 en 57 juegos - hizo que los Mets intentaran buscar un reemplazo durante el receso de temporada.

Los Mets han sido mencionados entre los equipos que podrían firmar al torpedero agente libre Stephen Drew, quien aún no ha conseguido un contrato para el 2014. Pero Nueva York no ha hecho movimiento alguno al respecto. Por lo tanto, por ahora, Tejada sigue siendo el campocorto titular del equipo de Queens.

"Es una oportunidad nueva", manifestó Tejada, de 24 años de edad. "Un nuevo año para hacer las cosas bien y estar concentrado día a día. Tengo que hacer el trabajo en el terreno para así quedarme en el equipo".

Es bastante lo que tiene que demostrar Tejada, quien bateó apenas .184 y cometió cuatro errores defensivos en 17 compromisos en la Liga de la Toronja este año. El lunes se fue de 4-1 con dos ponches en el Día Inaugural de los Mets, contra los Nacionales. El panameño está consciente de que el equipo intentó sustituirlo durante el invierno, pero trata de que eso no lo afecte.

"Cualquier comentario, cualquier decisión, cualquier situación que se esté dando alrededor mío, no tengo ningún control sobre eso", manifestó.

Tejada, cuya temporada del 2013 terminó el 18 de septiembre debido a una fractura en la pierna derecha, fue uno de varios jugadores de los Mets que participaron en un programa de acondicionamiento físico durante el invierno. Según Tejada, la experiencia le ha sido de mucha ayuda.

Si hay alguien que aún confía en Tejada es Reyes. Según un informe del New York Daily News, durante la reciente serie de exhibición en Montreal entre los Mets y el equipo de Reyes, los Azulejos, el quisqueyano afirmó que el talento de Tejada no ha disminuido y que el joven sólo necesita una nueva oportunidad.

"Siempre nos mantenemos en contacto, desde que salió de aquí", dijo Tejada acerca de su amistad con Reyes. "Cuando estaba aquí, siempre me estrechaba la mano para ayudarme. Eso es algo que tengo que agradecer. El principal consejo que siempre me ha dado es tratar de hacer lo que uno sabe hacer en el terreno y tener buena concentración y el deseo de todos los días salir adelante".