Jackie Robinson firma autógrafos antes de un juego de Entrenamientos de Primavera en la Habana, Cuba. (Getty)

Jackie Robinson rompió la barrera racial en las Grandes Ligas para todos, incluyendo para los latinos. Antes del gran paso de Robinson, los latinos al igual que los peloteros afro-americanos también estaban limitados a jugar en las Ligas Negras. ¿Te puedes imaginar a los Dodgers sin los dominicanos Hanley Ramírez y Juan Uribe, el cubano Yasiel Puig o los varios latinos de raza negra que vinieron antes de ellos?

Antes de 1947, fueron pocos los latinos en las Grandes Ligas. Entre ellos estuvieron el puertorriqueño Luis Olmo, quien jugó con los Dodgers de Brooklyn de 1944 a 1945 y también en 1949, y el cubano Adolfo Luque, quien fue parte de los Robins (Dodgers) de Brooklyn de 1930 a 1931. Sin embargo, estos latinos fueron de raza blanca. A los latinos de raza negra no se les permitió jugar antes de 1947, y varios de ellos jugaron junto a afro-americanos en las Ligas Negras.

El pionero latino más destacado en las Grandes Ligas y el primero en ingresar al Salón de la Fama, el boricua Roberto Clemente, también comenzó su carrera en los Estados Unidos como miembro de los Dodgers. Gracias al gran logro de Robinson el 15 de abril de 1947, los equipos de la Gran Carpa comenzaron a firmar a peloteros sin importar el color, incluyendo a los latinos de raza negra. Cuando los Dodgers firmaron a Clemente de la liga puertorriqueña en 1953, ya contaban con Robinson, Roy Campanella, Junior Gilliam, Don Newcombe, Joe Black y el cubano Sandy Amoros.

Los Dodgers asignaron a Clemente a su sucursal de Triple-A en Montreal, dejando al boricua elegible para el Draft de la Regla 5 en noviembre de 1953 (con la esperanza de que otros clubes no notaran su potencial). Los Piratas, quienes terminaron de últimos en esa campaña, tenían la primera selección y adquirieron a Clemente. El futuro estelar fue seleccionado por recomendación del escucha de Pittsburgh, Clyde Sukeforth, ex coach de los Dodgers que también fue clave en la contratación de Robinson.

Robinson, junto a los Dodgers, vivieron por cuenta propia la cultura latina al realizar sus Entrenamientos de Primavera en la Habana, Cuba en 1947 y en Ciudad Trujillo (Santo Domingo), República Dominicana en 1948.

Los jugadores latinos de los Dodgers, junto a todos en Major League Baseball, tienen mucho que agradecer hoy. ¡Feliz Día de Jackie Robinson! ¡Gracias Jackie!