Julio César Franco haciendo el lanzamiento de honor en el estadio de los Rangers. (AP)

FORT WORTH, Texas, EE.UU. -- Julio Franco todavía puede batear a sus 55 años.

El dominicano, elegido en tres ocasiones al Juego de Estrellas, se fue de 3-1 con un boleto y una carrera anotada el martes por la noche en su primer partido con los Cats de Fort Worth de la Liga Independiente Unida. Franco es jugador y entrenador de los Cats en su primera serie como local de nueve partidos.

Cuando tenía 49 años, Franco era el jugador activo de más edad en Grandes Ligas. El dominicano jugó su último partido con Atlanta en 2007, y ahora ha jugado béisbol profesional en cinco décadas, desde que empezó en las menores en 1978 a los 19 años.

Franco jugó 23 temporadas en las mayores con ocho equipos, entre 1982 y 2007. Además, jugó en Japón, México y Corea del Sur.

Franco tiene más de 4.200 hits en el béisbol profesional.